El CEDS es un paso importante en el proceso de establecer un Distrito de Desarrollo Económico aprobado por la EDA.

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Desarrollo Económico

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Una Región Diversa

Llena de Opportunidades

Es poco probable que exista alguna economía regional -representada por un EDD existente o propuesto- que haya soportado las múltiples dificultades económicas, durante un período de tiempo más largo, que los seis municipios que constituyen el SPREDD. En 2006, se eliminó por completo un incentivo fiscal federal clave para la manufactura en territorios de Estados Unidos (la sección 936 del Código de Rentas Internas de Estados Unidos). Ello coincidió con el inicio de una recesión duradera, donde el Producto Interno Bruto (GDP) de Puerto Rico disminuyó, decayendo de $103.9 mil millones en 2006 a $88.4 mil millones en 2019.[1] Durante este período, Puerto Rico perdió casi 239,000 empleos, incluyendo 43,000 empleos de manufactura. En mayo de 2017, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico declaró una forma de quiebra mediante la reorganización bajo el Título III de PROMESA, promulgada porque no existía una estipulación previa para que un territorio estadounidense se reorganizara bajo el Código de Quiebras de Estados Unidos.

 

Lo anterior es un Mapa Censal Interactivo de 2019 de los Municipios incluidos en el CEDS que incluye información de la Población Total por zonas censales. Para ver la cantidad poblacional de una Zona Censal en específico, haga clic en la misma.

En la gráfica de arriba se muestran datos de desempleo agredados entre los años 2010 y 2020 para los Municipios que componen el SPREDD, Puerto Rico y Estados Unidos. Las áreas en gris muestran periodos de recesión en Estados Unidos. Los datos subyacentes no incluyen valores para al menos una categoría o período.

Poco después de la reorganización bajo el Título III, Puerto Rico fue devastado por los huracanes Irma y María, en septiembre de 2017. El huracán María ha sido el huracán más intenso que toca tierra en Puerto Rico, desde 1928.[2] Los daños de ambos huracanes en la red eléctrica, las interrupciones en las telecomunicaciones y las profundas destrucciones de la infraestructura provocaron pérdidas comerciales sustanciales y, en consecuencia, se profundizó el impacto negativo en la ya debilitada economía de Puerto Rico. Como se observa en la Gráfica 1, el Índice de Actividad Económica del Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico, (BGF-EAI), que se correlaciona directamente con los niveles del GDP y las tasas de crecimiento, cayó del 122.1 (1980 = 100) a 98.8 entre agosto y noviembre de 2017. Según la métrica del BGF-EAI, la economía de Puerto Rico retrocedió casi 40 años debido a los huracanes Irma y María. En los últimos 40 años, con base en el BGF-EAI, la economía de Puerto Rico ha estado estancada, con una tasa compuesta de crecimiento anual de solo 0.36 %.

La recuperación se complicó debido a la inestabilidad política [3] y la lentitud en la aprobación de los fondos de recuperación tras el huracán. En la medida en que Puerto Rico iba comenzando a avanzar hacia una recuperación económica, cuando registró un aumento de 1.2 % en el GDP durante 2019 [4] a principios de 2020, la región SPREDD, así como otras áreas del sur de Puerto Rico, sufrieron una serie de sismos, registrándose el más fuerte -6.4 Mw- el 7 de enero de 2020. El epicentro de este último ocurrió en la zona costera, entre la falla de Punta Montalva, en tierra, y el Cañón Guayanilla, en alta mar.[5] Si bien no existe un estimado oficial de daños y pérdidas como consecuencia del terremoto, en el portal de transparencia COR3, la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF) publicó un estimado preliminar de daños y pérdidas de $782 millones, en marzo de 2021. También en marzo de 2021, Puerto Rico -como el resto del mundo- comenzó a experimentar los impactos generalizados de la pandemia por el COVID-19. Con un 21.3 % de la población de Puerto Rico entre las edades de 65 años y más[6], los lockdowns relacionados con el COVID-19 fueron rigurosos.

Mapa 2: Mapa preliminar de los deslizamientos de tierra co-sísmicos del 7 de enero de 2020, Mw 6.4 en Puerto Rico. El área de impacto que muestra el mapa cubre por completo la región del SPREDD. Créditos: Knoper, Clark, Medwedeff, Townsend, Gong (Universidad de Michigan), Zekkos (Universidad de California Berkeley), Kirschbaum (NASA GSFC)

Gráfica 1:  Índice de Actividad Económica del Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico.

1. Source: World Bank Metric: Constant 2010 US$

2. Homeland Security Operational Analysis Center (HSOAC)

3. Puerto Rico tuvo tres gobernadores durante el mes de Agosto de 2019

4. World Bank

5. USGS

6. U.S. Census

Crédito: Foto-Guánica (Caballero 1967) (Rel. de Aspecto Cuadrado) Licencia: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en

Crédito: Foto-Peñuelas (Joseph Anglada) (Rel. de Aspecto Cuadrado) Licencia: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en

Crédito: Foto-Guayanilla (Ecoaldeaatabey) (Rel. de Aspecto Cuadrado) Licencia: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en