AGRADECIMIENTOS

AGRADECIMIENTOS

 

Ha sido un honor y un privilegio apoyar los esfuerzos que condujeron al desarrollo y la redacción del plan Estrategia Integral de Desarrollo Económico, del Distrito de Desarrollo Económico de la zona Sur de Puerto Rico (SPREDD-CEDS 2021). Es meritorio reconocer que este no ha sido el esfuerzo de una sola persona o entidad; sino, una iniciativa colaborativa e interactiva entre los stakeholders públicos y privados, y los socios que dedicaron tiempo y esfuerzo para diseñar el SPREDD-CEDS 2021. En Titín Foundation (TF) nos enorgullecemos de tener un personal increíble y dedicado, que siempre va más allá para conseguir que las cosas sucedan. Quisiera enfatizar mi agradecimiento a Hazel Colón, directora de Programas en TF (TF-PD), quien movió fronteras, se hizo cargo de una idea transformadora y audaz con implicaciones históricas, y la guió a lo largo de su implementación. TF está muy agradecida por la creatividad y la pasión invertidas en esta iniciativa, por parte de nuestra TF-PD. Sabemos que este esfuerzo redundará en una mejoría en la calidad de vida de los residentes de la región que comprende el SPREDD. También deseo reconocer a la Administración de Desarrollo Económico (EDA), Oficina Regional de Filadelfia; a su administradora regional, Linda Cruz Carnall; a Matthew Suchodolski, integrador de Desarrollo Económico (EDI); al representante de Desarrollo Económico en Puerto Rico e Islas Vírgenes Estadounidenses, Juan Bauzá (EDR-PR-USVI); así como a Zulma Velázquez, especialista en Desarrollo Económico en Puerto Rico (EDS-PR), por su colaboración, su guía invaluable y el asesoramiento a lo largo de este proceso.

Extiendo un agradecimiento especial a los miembros del Equipo Estratégico Líder (SLT), a la Universidad de Puerto Rico, recinto de Ponce (UPR-P), a Casa Grande, Invest Puerto Rico, CIRACET, a EDA; y a la división de Planificación Comunitaria y Desarrollo de Capacidades (CPCB) de FEMA. Juntos, en una colaboración histórica, contribuyeron a un proceso inclusivo que reunió datos relevantes para la elaboración de este primer plan Estrategia Integral de Desarrollo Económico, del SPREDD. Este documento de desarrollo económico, impulsado por la región, se centra en los municipios de Guánica, Yauco, Guayanilla, Peñuelas, Ponce y Juana Díaz.

El esfuerzo detrás de la redacción de este documento ha sido denso y extremadamente desafiante, pero inmensamente gratificante. Es producto de un esfuerzo coordinado entre múltiples actores a nivel local, en asociación con el Gobierno Estatal, el Gobierno Federal, el sector privado y el tercer sector. El SLT, fungiendo como Comité CEDS, trabajó en colaboración estrecha con el Consejo Internacional de Desarrollo Económico (IEDC), la UPR-P, la EDA; con líderes comunitarios, clústeres industriales, proveedores de educación, juntas de fuerza laboral, organizaciones sin fines de lucro, individuos y representantes del sector público. La SLT abrió espacios de conversaciones y debates significativos sobre la planificación económica regional, las metas y las estrategias más coherentes.

Este documento es uno de varios requisitos necesarios para completar la designación de un Distrito de Desarrollo Económico (EDD). El SPREDD-CEDS es un documento de planificación vivo, y forma parte integral de los esfuerzos en curso que conducen a la solicitud de designación del SPREDD. Este primer paso, tener un CEDS regional aprobado por la EDA, es uno significativo hacia la creación del primer EDD en Puerto Rico. La designación federal fortalecerá y revitalizará una región dentro de Puerto Rico con enorme potencial, pero cargada de desafíos significativos y reveses devastadores tras los impactos recientes de huracanes y terremotos.

Se han invertido innumerables horas en este proceso de planificación, orientado a recopilar y capturar la opinión de la comunidad en las áreas de desarrollo de capacidades, prosperidad económica, y aumento de resiliencia o capacidad de recuperación económica para la región sur de Puerto Rico, en preparación para futuros desastres. Desde el comienzo de este proceso, en abril de 2020, y a pesar de los desafíos provocados por los terremotos, así como por las brechas en la comunicación y en la interacción social -provocadas por la pandemia por COVID-19- el SLT y los stakeholders superaron los obstáculos de manera eficaz y cumplieron la encomienda de producir el proyecto piloto SPREDD. Esta iniciativa fue conceptualizada originalmente en el Plan de Recuperación Económica y por Desastres para Puerto Rico, Transformation in the Wake of Disaster 2018, y se hace referencia a ella en múltiples Cursos de Acción dentro de dicho plan. 

Esta iniciativa fue conceptualizada originalmente en el Plan de Recuperación Económica y por Desastres para Puerto Rico, Transformation in the Wake of Disaster 2018, y se hace referencia a ella en múltiples Cursos de Acción dentro de dicho plan. Previo a establecer el SPREDD-CEDS, se llevaron a cabo muchos esfuerzos de planificación estratégica y de socialización sobre cómo implementar un proyecto piloto tan ambicioso. El 23 de enero de 2020, la administradora regional de la EDA, Linda Cruz-Carnall, visitó la zona sur de la Isla -en medio de los movimientos sísmicos que impactaron la región- y le presentó el concepto de un EDD piloto a la alcaldesa de Ponce, como una oportunidad para la revitalización regional. Después de esta reunión, Hazel Colón (TF-PD) y Juan Bauzá (EDR-PR-USVI) codesarrollaron el diseño programático para la iniciativa piloto SPREDD-CEDS y EDD.

SIGLAS Y ACRÓNIMOS

ACS                     American Community Survey

BLS                     Oficina de Estadísticas Laborales de                                       Estados Unidos 

DDEC                 Departamento de Desarrollo Económico                               y Comercio De Puerto Rico

CEDS                  Estrategia Integral de Desarrollo                                             Económico

CFC                    Corporación Extranjera Controlada

COA                   Curso de Acción del Plan de                                                      Recuperación

CPCB                 Planificación Comunitaria y Desarrollo                                   de Capacidades

CDBG-DR          Subvención en Bloque para el                                                   Desarrollo Comunitario – Recuperación                                 por Desastres 

EIA                     Administración de Información                                                Energética de los Estatos Unidos

EDA                   Administración de Desarrollo Económico                               de los Estados Unidos

EDD                  Distrito de Desarrollo Económico

FCC                   Comisión Federal de Comunicaciones

FOMB               Junta de Supervisión Fiscal para Puerto                                  Rico

FTZ                   Zona de Comercio Exterior

GDB-EAI          Índice de Actividad Económica – Banco                                   de Desarrollo Económico para Puerto                                     Rico

GDP                 Producto Interno Bruto

GPR                 Gobierno Estatal de Puerto Rico

HSOAC           Centro de Análisis para la Seguridad                                        Nacional

IRC                  Servicio de Rentas Internas de los                                           Estados  Unidos

LFPR               Tasa de Participación Laboral

LQ                   Cociente de Ubicación

PBPA              Point Blank Protective Apparel

PHSU              Escuela de Medicina de Ponce

PREPA            Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto                               Rico

PRI                 Ponce Research Institute

PRIDCO         Compañía de Fomento Industrial para                                    Puerto  Rico

PROMESA     Puerto Rico Oversight, Management, and                               Economic Stability Act / Ley Promesa

QCEW           Censo Trimestral de Empleos y Salarios

QOZ              Zona de Oportunidad Cualificada

SMR              Small Modular Reactor

SPREDD        Distrito de Desarrollo Económico de la                                  Zona Sur de Puerto Rico

TCJA              Ley de Empleos y Reducción de Impuestos

WIOA            Ley de Oportunidades e Innovación de la                               Fuerza Laboral

El 20 de abril de 2020 se coordinó una conferencia telefónica para presentar la iniciativa SPREDD a los 6 municipios de la región y al Gobierno Estatal. El 24 de abril de 2020 se llevó a cabo una reunión de lanzamiento, a la que asistieron aproximadamente 25 representantes de los gobiernos Federal y Municipal, de organizaciones sin fines de lucro y del sector académico. Se inició, entonces, la organización de los comités de trabajo específicos, con el sostén continuo de la Función de Apoyo a la Recuperación Económica (Econ RSF). Posteriormente, el comité timón del SPREDD, el IEDC y Econ RSF prepararon una serie de cuestionarios, en español e inglés, que más tarde se utilizaron para obtener aportes o insumo de los stakeholders clave de la industria. Resultaron estos cuestionarios en el primer esfuerzo de consulta sobre la CEDS que se llevó a cabo completamente en español. Esta fase fue una de las más críticas durante este proceso de planificación regional. Dos meses más tarde, el 10 de julio de 2020, se ofreció una presentación a los 6 municipios de la región, sobre los objetivos, los procesos y los beneficios de la designación del EDD.

El 29 de enero de 2021 se llevó a cabo un evento virtual para stakeholders, donde hubo participación y representación de 11 industrias ubicadas en los 6 municipios. Durante la sesión, los asistentes se dividieron en grupos focales para discutir e identificar sus prioridades top. Las sesiones de entrevistas con los stakeholders las condujeron profesores de la UPR, quienes posteriormente proporcionaron informes resumidos de los datos recopilados. Además, se distribuyeron los cuestionarios a los stakeholders y se les dio un tiempo razonable para que los respondieran.

Asimismo, los objetivos, los avances y las iniciativas del proyecto se compartieron y se colocaron, tanto en español como en inglés, en la página web https://www.eddpr.org, la cual sirvió como un portal de transparencia, con un repositorio de documentos y cuyo propósito era, además, involucrar a la comunidad y obtener sus comentarios. Cabe destacar que los cuestionarios también estuvieron disponibles en el sitio web para asegurar un proceso abierto e inclusivo, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y minimizar, de este modo, las posibles brechas en la participación comunitaria debido a las restricciones y el distanciamiento social por el COVID-19.

El 23 de febrero de 2021, TF lanzó una campaña de divulgación pública en español, “Apostemos por el Sur”, a través de redes sociales, vallas publicitarias y anuncios designados como servicio público. TF llevó a cabo, también, un media tour a través de medios impresos, digitales, radiales y televisivos para presentar la iniciativa del proyecto piloto EDD y alentar la participación pública para completar los cuestionarios en el sitio web.

Una segunda presentación a los 6 municipios, en modalidad presencial, tuvo lugar el 31 de marzo de 2021 en la UPR-P. La presentación fue seguida por entrevistas individuales realizadas por consultores del IEDC, en las que los municipios participantes tuvieron la oportunidad de aportar sus insumos sobre sus necesidades especiales y las iniciativas específicas para el desarrollo económico en su región.

Una vez que se completó el primer borrador SPREDD-CEDS 2021, en mayo, este se sometió a un proceso de edición y curación para garantizar que contara con todos los requisitos de cumplimiento para la debida aprobación de la EDA, antes de publicarse en la página web para atraer otros stakeholders para revisar y comentar sobre las iniciativas y los proyectos priorizados en el documento.

Finalmente, destaco mi profundo agradecimiento y aprecio por el conocimiento, la experiencia y la asistencia brindados por todos aquellos que, de una forma u otra, ayudaron en la elaboración de este documento. TF espera trabajar en colaboración en los proyectos y acciones clave que permitan lograr las metas y los objetivos establecidos en este documento, para crear una región más resistente entre los 6 municipios que constituyen el proyecto piloto SPREDD. Los stakeholders ​​regionales han sido y serán fundamentales e instrumentales en el desarrollo de la visión, las metas y los planes de acción, hoy y en el futuro.

Ciertamente, el SPREDD-CEDS proporcionará un modelo con el cual, todos los sectores trabajando en colaboración, podrán crear el ambiente para la prosperidad económica regional, estableciendo empleos sólidos y bien remunerados, y una mayor diversidad económica que facilite estimular el crecimiento y la resiliencia económica.

Con gran satisfacción me enorgullece decir que no se ha dejado piedra sin remover para asegurar la participación plena e inclusiva de todos los actores de los municipios de Guánica, Guayanilla, Juana Díaz, Peñuelas, Ponce y Yauco. El acceso para participar en la elaboración de este plan regional estuvo abierto a todos y, por ende, este SPREDD-CEDS es verdaderamente el Plan de la Región.

-Sofia Martínez-Álvarez

Directora Ejecutiva

Titín Foundation