Resumen de Historial

RESUMEN DE HISTORIAL

Grafica 2  Producto Interno Bruto (GDP) de Puerto Rico – constante 2010 ($)

Fuente: World Bank Unemployment Rate: U.S. Bureau of Labor Statistics

Como se muestra en la Gráfica 2, la situación económica actual de Puerto Rico también podría atribuirse, en parte, al historial de incentivos que se adjudicaron y, luego, terminaron. Esto, a intervalos por los pasados 70 años, desde que Puerto Rico -y la región del SPREDD- comenzó a transformar su economía de una agraria a una industrializada.

La Ley de Ingresos de 1921 proporcionó una exención de impuestos a todas las corporaciones estadounidenses que recibían ingresos de posesiones o territorios estadounidenses; sin embargo, en ese momento, los impuestos de Puerto Rico básicamente anulaban los incentivos fiscales federales. No obstante, Puerto Rico comenzó a hacer incursiones como territorio industrializado durante la Segunda Guerra Mundial. Después de ver los beneficios de encaminarse a la industrialización, la Legislatura de Puerto Rico aprobó la Ley de Incentivos Industriales de 1948, también conocida como Operación Manos a la Obra, que eximía a las corporaciones estadounidenses de la mayoría de los impuestos puertorriqueños, lo que permitió que estas corporaciones aprovechasen los ingresos de la Ley de Ingresos de 1921. Estados Unidos apoyó este esfuerzo, percibiendo a Puerto Rico como un puesto de avanzada capitalista vital en el Caribe.[7]

La Operación Manos a la Obra industrializó con éxito a Puerto Rico y, en menos de 20 años, cambió la base de una economía agrícola a una industrial. No obstante, la industrialización de Puerto Rico logró poco en cuanto a expandir la fuerza laboral, ya que muchos fabricantes estaban atrapados en cadenas de suministro globales; por lo tanto, el impacto multiplicador en otros trabajos y la creación de negocios locales fue limitado.[8] En 1976, el Crédito Tributario por Posesión, creado en 1921, evolucionó a la sección 936. Dieciséis años después, en 1992, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que la Sección 936 costaría a los contribuyentes $15 mil millones por los cinco años fiscales comprendidos entre 1993 y 1997. Así, en 1996, se convirtió en ley la legislación que gradualmente eliminaría la Sección 936 durante la década siguiente.

Como se muestra en la Gráfica 2, la economía de Puerto Rico, así como la región SPREDD, se ha expandido y contraído en un grado significativo, basada en expansiones similares y la eliminación de incentivos. Los componentes clave de los planes para el crecimiento económico y la resiliencia, así como este CEDS, se enfocan en industrias en crecimiento capaces de florecer en la región, sin incentivos. Por ejemplo, durante los 30 años en los que la Sección 936 estuvo en vigor de alguna manera, la tasa de desempleo nunca fue inferior al 10 %. Las disminuciones en la tasa de desempleo durante 2018 y 2019 se atribuyen a disminuciones en la fuerza laboral, en contraposición a la creación de nuevos empleos.

7Reuters

8Reuters, December 20, 2016: How dependence on corporate tax breaks corroded Puerto Rico’s economy