Resumen de Historial

FUERZA LABORAL

Pérdida de Empleos en el Sector de Manufactura desde 1996

86,000

Puerto Rico

Tasa de Desempleo

8.3%

EDD Sur de Puerto Rico

Tasa de Participación de la Fuerza Laboral

82.5%

EDD Sur de Puerto Rico

Porciento con Educación Universitaria

25.4%

EDD Sur de Puerto Rico

La prolongada recesión, agravada por los efectos de los huracanes Irma y María, los terremotos de enero 2020 y la pandemia por el COVID-19, ha provocado importantes pérdidas de puestos de trabajo para Puerto Rico y la región del SPREDD. Desde 2006, Puerto Rico ha perdido casi 239,000 empleos; es decir, el 22 % de su base de empleo.9

Como se muestra en la Gráfica 3, Puerto Rico ha perdido 86,000 empleos de manufactura desde que -en 1996- se convirtió en ley la legislación para eliminar la sección 936. (Debido a las restricciones que impone la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos [BLS] sobre datos que podrían identificar información sobre empresas específicas, los datos históricos sobre la base manufacturera de la región del SPREDD no están disponibles).

Es alentador observar que el empleo en la industria de manufactura en Puerto Rico, así como en la región, ha aumentado levemente desde 2017. Este aumento en la industria de manufactura también coincide con la aprobación de la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos (TCJA) firmada a finales de 2017 que, entre otras cosas, hizo más difícil que las empresas estadounidenses se beneficiaran de las bajas tasas de impuestos a industrias foráneas. Aunque Puerto Rico es parte del sistema económico de EE. UU., permanece como una jurisdicción extranjera en cuanto al sistema de impuestos sobre ingresos, lo que algunos ven como una fortaleza competitiva. A pesar de que muchos temían el impacto que la TCJA tendría en Puerto Rico -incluso refiriéndose a la legislación como “el tercer huracán”- han aumentado los trabajos de manufactura desde su aprobación; y ahora superan los niveles previos al huracán María.

La rápida transición de la economía, cuya base era agrícola. Uno comentó: “Es la zona más pobre del País. En los años sesenta, se desarrollaron grandes proyectos económicos basados en petroquímicas. Cuando estos desaparecieron, la población de la zona se empobreció mucho y no ha habido un proyecto regional que haya podido reemplazarla”. El cierre de esta actividad económica a inicios de los años ochenta supuso la pérdida de aproximadamente 2,700 puestos de trabajo.

Los stakeholders de la zona que comprende el SPREDD también mencionaron -como causa de algunos de los problemas de la región- la rápida transición de la economía, cuya base era agrícola. Uno comentó: “Es la zona más pobre del País. En los años sesenta, se desarrollaron grandes proyectos económicos basados ​​en petroquímicas. Cuando estos desaparecieron, la población de la zona se empobreció mucho y no ha habido un proyecto regional que haya podido reemplazarla”. El cierre de esta actividad económica a inicios de los años ochenta supuso la pérdida de aproximadamente 2,700 puestos de trabajo.

Con respecto al total de empleos, la región del SPREDD ha tenido un comportamiento similar desde 2006. Ha perdido casi 18,000 empleos; es decir, el 22% de su base de trabajo, como se describe en la Gráfica 4. Puerto Rico y la región del SPREDD han perdido casi el 9% de los empleos en el período que comprende el final de 2019 y el tercer trimestre de 2020; lo que indica que los impactos económicos por el lockdown impuesto con la pandemia por el COVID-19 parecen ser peores que los reveses económicos causados por los huracanes Irma y María. (Ver Gráfica 5).

El empleo actual en la región se resume en la Tabla 2, por municipio.

Tabla 2: Municipio, Establecimientos, Empleos y Salarios Trimestrales y Semanales Promedio por Municipio. Fuente: U.S. Bureau of Labor Statistics QCEW Q3 2020

Gráfica 4: Pérdida de empleos en la región SPREDD, desde el inicio de la recesión. Fuente: U.S. Bureau of Labor Statistics

Gráfica 3: Empleos en la Manufactura, en Puerto Rico, desde que se promulgó la legislación para poner fin a la sección 936 del Código de Rentas Internas (IRC) en 1996. Fuente: U.S. Bureau of Labor Statistics

Gráfica 5: Cambios en el empleo desde el inicio de la recesión en 2006. Fuente: U.S. Bureau of Labor Statistics