ANÁLISIS FODA

OPORTUNIDADES

En abril de 2020, el Departamento de Transportación de EE. UU. amplió los derechos de transferencia aérea para carga y pasajeros al aeropuerto internacional de Ponce (así como a San Juan y Aguadilla). Con esta decisión, Puerto Rico es el primer territorio de los Estados Unidos -en el Caribe- en convertirse en un centro para transporte aéreo extranjero. Sin embargo, a menos que pueda demostrarse progreso en desarrollar a Puerto Rico (Ponce) como un centro de transferencia aérea, esta exención vence en 2022.

Oportunidad de desarrollar nuevas rutas domésticas para el Aeropuerto Mercedita en el Municipio de Ponce, bajo el Programa de Servicios Aéreos Esenciales del Departamento Federal de Transporte (DOT). El Programa de Servicios Aéreos Esenciales del DOT ofrece un subsidio a las aerolíneas para que brinden servicio desde una comunidad elegible hacia un centro mediano o grande, según la clasificación de la Administración Federal de Aviación (FAA). En el pasado, las operaciones de American Eagle y Cape Air estaban subsidiadas por este programa. Un centro pequeño calificado podría cumplir con estos criterios.

Se han hecho llamados para «relocalizar» en Puerto Rico la fabricación de algunos productos farmacéuticos. La región del SPREDD podría beneficiarse, si esta iniciativa política logra avanzar.

Algunas partes interesadas creen que, en los últimos años, ha habido grandes avances en las áreas de desarrollo empresarial. Aunque no es específico de la región, ha habido numerosas iniciativas y programas dirigidos a la asistencia empresarial en Puerto Rico, como EnterPRize del Grupo Guayacán, StartUp.PR y Parallel 18.

Uno de los programas creados recientemente es el Rising Entrepreneurs, que es patrocinado por la Bravo Family Foundation (BFF). El programa está estratégicamente diseñado para proporcionar a las pequeñas empresas tecnológicas una experiencia de inmersión profunda que les permita desarrollar sus habilidades. Además, mostrarles cómo iniciar y ejecutar un negocio eficaz, así como proveerles estrategias para crecer y escalar las ventas. BFF conecta a los participantes con una red global de inversores, empresas y altos ejecutivos en las industrias de negocios, tecnología y software. BFF puede hacer estas conexiones ya que Orlando Bravo es natural de Puerto Rico y es el socio gerencial de Thoma Bravo, una firma líder de capital privado -cuyo enfoque es en los sectores de software y servicios habilitados por tecnología- que maneja más de $76 mil millones en activos.

Los stakeholders creen que existe un potencial significativo para desarrollar otras actividades recreativas en la zona costera de la región como, por ejemplo, el turismo náutico. Una de las recomendaciones de los stakeholders fue implementar amarres de anclaje a lo largo de la costa, lo cual podría redundar en más oportunidades de desarrollo de la Economía Azul.

Estrategias alternativas o de desarrollo para el Puerto de las Américas en Ponce. El desarrollo amplio y sustancial del Puerto de las Américas en Ponce ocurrió originalmente a finales de la década del 1990, cuando se lo concibió como un centro de transferencia de carga para los barcos Post Panamax, capaces de atravesar el -expandido- Canal de Panamá. (La expansión del Canal de Panamá para dar cabida a los barcos Post-Panamax se completó en 2016). Por una variedad de factores, esta visión para el Puerto de las Américas no se materializó, y Kingston (Jamaica) se ha convertido en el centro de transferencia preferido para este tráfico. Aunque la estrategia original no se materializó, han surgido estrategias de desarrollo alternativo.

Entre las estrategias (oportunidades) de desarrollo alternativo para el Puerto de las Américas se encuentran:

  1. Convertir el puerto en un centro de formación para personal que se emplea en yates.
  2. Establecer un centro de reparación y servicios astilleros.
  3. Establecer una instalación de construcción naval que cumpla con el Acta Jones.
  4. Desarrollar aún más el(los) puerto(s) para recibir suministros y equipos agrícolas que apoyen esta industria, en la región. En la actualidad, la maquinaria y el equipo agrícola se reciben solo en San Juan.

Existe una conciencia cada vez mayor del valor de la agricultura para Puerto Rico. Parte de esta adquisición de conciencia fue resultado de los desastres naturales y la consecuente falta de alimentos. No obstante, Puerto Rico importa aproximadamente el 85 % de los alimentos que consume, pues en la Isla no se produce suficiente alimento para todos los habitantes.

Se han hecho llamados para rediseñar completamente el sistema de generación y distribución de energía de Puerto Rico. Los stakeholders han recomendado una forma de transmisión directa, desde los activos de generación ubicados en la región, que abastecen de energía a todo Puerto Rico. Los stakeholders creen que, por medio de la transmisión directa, los costos por electricidad pueden bajar y conseguir, por ello, que la región sea una más competitiva.

Con respecto al rediseño del sistema de generación y distribución de energía, bajo la Ley de Política Pública Energética de Puerto Rico (Ley 17-2019) promulgada en 2019, para el 2025 la AEE debe obtener el 40 % de su electricidad a partir de recursos renovables; el 60 % para 2040, y el 100 % para 2050. Bajo esta premisa, los stakeholders han recomendado la construcción de parques de energía renovable para suministrar energía a las industrias.

El Departamento de Energía de los EE. UU. explora el uso de pequeños reactores  (nucleares) modulares (SMR) en Puerto Rico, que pueden abordar las debilidades de confiabilidad y gastos señaladas. Los SMR se usan para impulsar barcos militares y submarinos, y se han utilizado con éxito en partes distantes del mundo (Siberia) para generar electricidad durante décadas. En agosto de 2020, la Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU. (NRC) emitió su informe final de evaluación de seguridad sobre el diseño SMR de NuScale Power. Este logro es el primero de su tipo para un SMR, y ha puesto a NuScale en camino de recibir una certificación de diseño total para su regulador en agosto de 2021. El SMR es capaz de generar 60 megavatios sin necesidad de agua adicional, energía o incluso la acción del operador. Al recibir la certificación completa, las empresas de servicio público podrán referirse al diseño cuando soliciten una licencia combinada para construir y operar los nuevos reactores en E.E. U.U.

Hay muchos edificios vacíos y abandonados que podrían reutilizarse para uso comercial. Un claro ejemplo de una oportunidad de este tipo sería el darle un nuevo uso y propósito a la tierra sin explotar que ha quedado disponible donde antes operaba la CORCO. El SPREDD reconoce los esfuerzos de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) para establecer el área como un brownfield; y por liderar -durante los pasados años- el esfuerzo integrado local y federal de revitalizar el corredor PR-127 de Guayanilla y Peñuelas.